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[JavaScript/JQuery] JavaScript,大有前景的编程语言

发表于 2017-8-8 12:00:10
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原文:JavaScript-A First-Class Language At Last
作者:Tom Goldenberg
译者:LeviDing
声明:转载请联系本人,并注明出处。

2003年,保罗·格雷厄姆(Paul Graham)在他的一篇文章中提到,他的公司决定使用 Lisp (一门编程语言)。在文章中他将 Lisp 描绘成计算机语言界的法语,它独特、深邃,能够表达出难以描述的事物(就像法语中 je ne sais quoi 所指的)。他指出他的公司与竞争对手相比,优势就在于 Lisp 。

如果 Lisp 像法语,那么现如今的 JavaScript 就像英语一般。尽管二者的语法不太一致,但英语是世界上使用最广泛的语言,JavaScript 是应用最广泛的计算机语言。

然而,JavaScript 仍未得到与其他语言同等的尊重。尽管它在创业公司和大型公司中的使用率持续增长,但 JavaScript 仍被认为是一门没那么重要的语言。大公司的高级工程师们声称它不是一门“真正的”编程语言,许多人并不知道除了操作像素,它还能被用于何处。

作为一名 JavaScript 工程师,我希望更深入地了解公众对这门语言的看法,并观察这些观点在现实当中是有多牢不可破。我发现,有一部分的批评比较有水准,但大多数的批评则是没有意义的。

不断增长的生态系统

除了样式效果外,JavaScript 也被越来越多地用于软件开发方面。例如后端任务、Web 服务器以及数据处理。Zeit 首席执行官 Guillermo Rauch 指出,JavaScript 不是人为设计出来的,它是在进化过程中得到的结果。它成型很快,起初只关注一个很小的方面,其余都是市场的力量对这门语言进行的改造。

Rauch 的公司提供一个仅在浏览器和服务器中使用 JavaScript 的开源 Web 框架,事实证明,许多公司都在做同样的事。根据展示公司技术栈信息的网站 StackShare.io 上的数据,在后端语言的选取上,相比 Python(4000)或 Java(3900),更多公司选择使用 JavaScript(6000)。这个网站面向的更多的是创业型公司,但它从侧面反映出了关于 JavaScript 的一个不断增长的生态系统。以下是展示不同公司的技术堆栈及其各自的市场份额的维恩图(数据来自 StackShare.io)。

再来看看不同语言程序员的工资情况吧,Indeed.com 上的数据告诉我们,在美国,Java 程序员的需求量较大,但 JavaScript 程序员的需求量也不低,如下图所示:

对 JavaScript 有正面影响的其他统计数据:

在 Github 上 JavaScript 开源项目的数量最多(比 Java 多出 50%)。

NodeJS 被评为 StackOverflow 2017 年开发者调查中最受欢迎的框架。

JavaScript 是 StackOverflow 中最流行的编程语言。

对 JavaScript 的批评:

我问过 Oracle 的一位朋友,他们的工程师对 JavaScript 有什么顾虑。他说“由于 JavaScript 是一门动态语言,对于系统编程来说,它并不是一门理想的编程语言”,这种针对 JavaScript 的抱怨非常普遍。JavaScript 的函数可以接受任意类型的参数,但在 Java 中,如果参数不是特定类型就会报错。

  1. function doSomething(literallyAnything) {
  2. return;
  3. }
复制代码

我又问了另外一位在谷歌工作的朋友,他向我指出 NodeJS 的一些公认的问题,他说,其中的一些问题虽然微乎其微,但使他会认为这个框架还不够成熟。

Rauch 指出,JavaScript 在垃圾回收方面并不是很理想。另一个方面,Java 和 Python 更适合数据科学类的项目,如机器学习和自然语言处理。这可能与这些语言的可用库有关,而非批判 JavaScript 的内在缺陷。学术界对 Java 和 Python 的依赖也助长了这种论调。

上述几位工程师都曾提到,每当讨论编程语言时,经常听到其他工程师贬低 JavaScript。大家对于 JavaScript 用于后端依然心存疑虑,但是大部分敌意似乎又与这门语言及其生态系统的现状无关。

JavaScript 的现状

JavaScript 在过去 5 年中已经走过很长一段路,早期 JavaScript 的用例一般像 Facebook 的 Like 按钮这样,每当用户点击 Like 图标,页面不会刷新,但会改变页面状态,这种特性只能通过 JavaScript 在网络上实现。

开发者几年前开始通过 JavaScript 来制作单页面应用程序(SPA)。术语 single-page 是指在浏览器中这些应用程序只加载一次代码,所有后续视图都是通过 JavaScript 生成的。反对者认为,用户需要花很长时间才能完成初始下载,在手机上更是长达 20-30 秒!

在过去的两年中,将 JavaScript 代码发送到浏览器的技术已经大大改善(参见:webpack)。这可以解决JavaScript Web 应用的缓慢的加载速度,提升性能并提供更好的用户交互体验。这是目前 Web 开发领域最先进的技术。

伴随着技术进步,出现了新的 JavaScript 范式。状态管理库将计算机科学原理应用于用户交互,JavaScript 工程师的门槛变得更高。

在这些变化的背景下,对于发展初期的公司来说,使用 JavaScript 作为后端语言非常有意义,如果您已拥有优秀的前端 JS 攻城师,此举可以让它们更轻松地协作,审核和共享代码。

尽管 JavaScript 最初只是一门浏览器中的语言,但在计算机科学的各个方面 Web、移动端、物联网和后端服务中,它都变得更加普及。工程师们不会因为他们对语言的过时认知而忽视它。其实 JavaScript 一直是一门“真正的”编程语言,只不过这种声明会比其他任何事情更容易被误解。

总结

从这些观察结果可以看出,JavaScript 已经达到以下这些成为一流编程语言的标准:

被创业公司和大型公司用作后端服务框架(NodeJS)

有一个蓬勃发展的开源社区(在 GitHub 上最活跃)

作为一门专业技能,有大量的招聘需求中要求掌握 JavaScript 的知识(Indee.com)

最后,一家公司决定贯彻某种技术方案都是需要进行妥协的。我们在 Commandiv 这款产品中就同时使用JavaScript 作为前端和后端的变成语言,但这并不适合所有人,我们这么决定,有一部分原因我们熟悉JavaScript 这门语言。为了在创业初期快速启动,请使用你最熟悉的工具。

也就是说,我认为质疑 JavaScript 是否是一种“真正的”编程语言的时代已经过去。JavaScript 前方的路还有很长,但是其应用率和改进速度使我对其前进的道路充满信心。

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